Oli 20. veebruar 1918. Kulutulena levis üle maa sõnum, et Saksa väed on Virtsus maabunud. Kas nüüd või ei iialgi – aega oma riigi väljakuulutamiseks oli vaid mõni päev. Aga kus? Tallinnas olid veel võimul punased. Põrandaalune Päästekomitee kavandas seetõttu iseseisvuse välja kuulutada 21. veebruaril Haapsalus, kus paiknesid rahvuslikult meelestatud 1. eesti polgu väeosad.

Veel samal päeval asusid Tallinnast Haapsalu poole teele Päästekomitee liikmed Konstantin Pätsja Jüri Vilms, Läänemaa maavalitsuse esimees Aleksander Saral ning ajakirjanik Johan Juhtund. Kuid nad olid sunnitud poolelt teelt tagasi pöörduma: varahommikul oli linn Saksa vägede kätte langenud.