1958. aastal Nobeli kirjandusauhinna võitnud romaan „Doktor Živago“ tõi selle autorile, vene kirjanikule Boriss Pasternakile (1890–1960) peale ülemaailmse tunnustuse ka palju häda ja muret kaela. Pasternak, N Liidus elav luuletaja ja kirjanik, ei saanud oma romaani kodumaal avaldada, sest võimud pidasid seda nõukogudevastaseks teoseks. Ühe Itaalia kommunisti abiga smugeldati käsikiri välismaale, kus see itaalia keeles ilmus. Käsikirja kullerile üle andes ütles Pasternak: „Ühtlasi annan üle kutse tulla vaatama minu mahalaskmist.“ 1958. aastal sai Pasternak romaani eest Nobeli kirjandusauhinna.