Konverentsil astusid üles ka kultuurikriitik ja Areeni kaasautor Meelis Oidsalu ning A. H. Tammsaare muuseumi direktor Maarja Vaino, et arutada Eesti Rahvusringhäälingu kultuurikajastuste (ja õige pisut ka erameedia kultuuri kajastamise) üle. Debateerijate avaldused jõudsid ka ERRi kultuuriportaali (ja Oidsalu omad ka 25. novembri Sirpi). Areeni toimetajate kõrva jäid aga kriipima mõned Maarja Vaino ütlused. Toome need siinkohal ära ja püüame neile ka vastata.

Maarja Vaino: „Põhiline probleem, mis meedias on ja mis sai alguse juba mõnda-mõnda aega tagasi, on see, et erameedias kadusid ära kultuurilehed, see, mis Eesti Päevalehes oli Arkaadia, või ka Postimehes, et sul on seda kultuuri seal süvitiminevalt. Seda praktiliselt enam ei ole.“

Areen vastab: „Jah, Arkaadiat enam ei ole, aga kultuuriküljed on Eesti Päevalehes täiesti alles. Samuti on kultuuriküljed Postimehes, kus ilmub ka laupäeviti eraldi kultuuri ja arvamuse leht AK. Eesti Ekspressis on endiselt alles Areen. Kultuurileheküljed on ka Maalehes ning kultuuriteemasid kajastavad pidevalt ka Õhtuleht ja Äripäev.

Konverentsile eelneval nädalal (12.11–18.11) ilmus erameedias ligikaudu 70 lehekülge kultuuri teemadel (Postimees, Eesti Ekspress, Eesti Päevaleht, Maaleht, Õhtuleht, Äripäev). Öelda sellise mahu juures, et meid ei ole olemas, on tiba solvav.“

Maarja Vaino: „Suur osa kultuurilehekülgi võib-olla kannab küll nime „kultuur“, aga nad sisuliselt tegelikult tegelevad meelelahutusega.“

Areen vastab: „Kultuuriteemade seas on kahtlemata ka meelelahutuslikumaid teemasid ja käsitlusi, kuid väide, et suur osa kultuuri­külgi tegelebki sisuliselt meelelahutusega, ei pea paika. Konverentsile eelnenud nädalal erameedias ilmunud suur intervjuu Norra kirjaniku Karl Ove Knausgårdiga (Areen), Küllo Arjakase käsitlus Toomas Hendrik Ilvesest ilmunud raamatust (Eesti Päevaleht) või põhjalik intervjuu Ukraina filmirežissööri Sergei Loznitsaga (Postimees) – meelelahutus? See toob meile nukra hämmastuse klombi kurku. Maitse asi muidugi, aga… tõesti meelelahutus!?!“

Maarja Vaino: „On väga tore, et ka erameedias eksisteerib aeg-ajalt missioonitunne. Minu enda väga meeldiv hiljutine kogemus oli Õhtuleht, kes tegi väga põhjaliku Tammsaare-teemalise lehe. Laupäevane leht oli paksult Tammsaaret täis. Ja see initsiatiiv tuli täiesti nende enda poolt.“

Areen vastab: „On väga tore, et Maarja Vaino tõstab ainsa erameedias kiitust pälviva loona esile Õhtulehe 29. oktoobri eriküljed A. H. Tammsaarest ja kahtlemata olid ilmunud artiklid ka vajalikul määral süviti minevad. Ei tasu muuhulgas unustada ka seda, et Maarja Vaino on A. H. Tammsaare muuseumi direktor. Mokaotsast lihtsalt mainiksime, et maailmas on veel kirjanikke peale Tammsaare, näiteks Luts ja Houellebecq.“