Filmi keskmes on noor psühhiaater Carl Gustav Jung (Michael Fassbender) ning talle mentorit kehastav Sigmund Freud (Viggo Mortensen). Kahe geniaalse teadlase sõprusesse hakkab kiilu lööma kaunis, kuid hüsteeriline patsient Sabina (Keira Knightley), kelle ravimisel Jung Freudi tehnikat rakendab. Sabina juhtum näib olevat harukordne ning seda lahates jõuavad vaatajani teadlaste teooriad alateadvuse ja instinktide jõust. Pingestatud olustiku loob asjaolu, et Jung Sabina ravimisel professionaalsest distantsist loobub. Hiljem, kui naise tervis on stabiliseerunud, pöördub Sabina isiklikult Freudi poole, et leida selgust ning õppida psühhoanalüüsi. Viimane ei keeldu abist, kuna tegemist on tuttava ning sedavõrd väljakutsuva juhtumiga.

Kanadalasest režissöör on juba varasemalt tuntust kogunud erootiliste ulmeliste ning vägivaldsete thriller’itega. “Ohtlik meetod” põhineb John Kerri raamatul “A Most Dangerous Method: The Story of Jung, Freud, and Sabina Spielrein”.