Lääne-Euroopas algas 1960. aastatel nn seksrevolutsioon, mille üks peamine sisu koos nais- ja meesliikumisega oli võitlus naiste vaba abordiõiguse eest. Abort legaliseeriti paljudes Lääne-­Euroopa maades alles 1970. aastate alguses, mitmel pool veelgi hiljem. Nõukogude Liidus, sealhulgas okupeeritud Eestis, legaliseeriti raseduse katkestamine naise omal soovil 1955. aastal. Abort oli ainus kättesaadav võimalus soovitud laste arvu tagamiseks, see oli osa enamiku naiste (seksuaal)elust. Kuigi usaldusväärne statistika tol ajal puudus, on tagantjärele võimalik matemaatiliste meetoditega hinnata, et 1970. aastate alguses katkestati näiteks Eestis igast kolmest rasedusest kaks. Samas, pärast abortide legaliseerimist Lääne-Euroopas jäi nende tase kõikjal kordi madalamaks kui N Liidus.