Finaalturniiri korraldajamaa meeskond on ise alati kõige suurema surve all. Positiivse näitena võib Venemaa julgustust saada 2002. aastal üllatuslikult poolfinaali purjetanud Lõuna-Koreast, hoiatusena aga võtta 2010. aasta MM-i võõrustaja Lõuna-Aafrika Vabariigi või kaks aastat hiljem EM-i korraldanud Poola ja Ukraina – kõik nad põrusid alagrupiturniiril.

Iga rahvas vajab üht kangelast, kes alati kastanid tulest välja tooks. Venelased on selle leidnud 28-aastase Krasnodari klubi ründaja Fjodor Smolovi näol. See alates U17 klassist Venemaa särki kandnud Moskva Saturni kasvandik tegi A-koondise debüüdi Fabio Capello käe all 2012. aastal ning on praeguseks tõusnud meeskonna põhiväravakütiks. Tema nimi on olnud viimasel kahel aastal Venemaa liiga väravalööjate edetabelis esikohal ning ka koondis sai temalt 2017. aastal skoorimisel kõige rohkem tuge (5 väravat).

Aasta tagasi MM-i peaproovil ehk konföderatsioonide karikal aitas Smolov oma väravaga võita avamängu Uus-Meremaa vastu 2 : 0, kuid pärast seda läks korraldajamaal kõik allamäge. Kaotused Portugalile (0 : 1) ja Mehhikole (1 : 2) jätsid nad play-off’i ukse taha.

“Meil polnud siis kogemusi,” põhjendas Smolov eelmisel kuul intervjuus FIFA.com-ile. “Meid ei mängitud kordagi üle, vastane lihtsalt karistas ära meie eksimused ja väikesed detailid. Kuid see kogemus töötab loodetavasti MM-il meie kasuks. Teame nüüd, et lüngad keskendumisel ja aeglane otsustamine pole sellisel tasemel lihtsalt lubatud.”

Venemaa nime all mängitakse MM-il neljandat korda. Alagrupist kaugemale pole jõutud.

Peatreener: Stanislav Tšertšesov (54 a). Varem Austrias, Poolas ja Venemaal klubitreenerina töötanud osseet juhendab koondist alates 2016. aastast. Väravavahina mängis ta 1994. ja 2002. aasta MM-il ning 1996. aasta EM-il.

Kas teadsid, et ... Venelase Oleg Salenko käes on MM-i ühe mängu väravarekord. 1994. aastal lõi ta Kameruni 6 : 1 võites viis kolli. Kokku jäigi selle ründaja arvele kaheksa mänguga kuus väravat.