Tegelikult läksin ma hoopis õitsvaid kaktusi vaatama. Valisin selleks Lõuna-Arizonas asuva Orelivile kaktuste kaitseala (Organ Pipe Cactus National Monument). Käisin seal juba 20 aastat tagasi ja vaatasin, suu ammuli, kuidas kaktused on veninud telefonipostist kõrgemaks. Suurte orelivilede vahel oli ka väiksemaid okas­kerasid ja astelpõõsaid. Mõtlesin juba siis, et peaks tulema kunagi uuesti, siis kui nad õitsevad.

Et varakult kohal olla, ööbin pargile üsna lähedal, Gila Bendis. Laupäeva hommikul asun teele. Võtan kursi otse lõunasse, Mehhiko piiri poole. Maantee 85 on kitsas eraldusribata asfalt. Sõidan mõistlikult ja ületan lubatud kiirust 55 miili tunnis (1 miil = 1,6 km) vaid viie miili võrra, nii nagu on viisakas. Iga natukese aja tagant tormab minust nagu postist mööda mõni tuunitud pikap või sportauto. Tuuningu iseloom annab tunnistust, et roolis on latiino. Arvan, et need on Arizonas elavad mehhiklased, kes lähevad kas enda või oma esivanemate sünnimaale nädalavahetust veetma. Sealsed peod on rajud!