Teaduses, eriti sotsiaalteadustes, käib uurimistsükkel umbes nii. Teadlane leiab mingi väikese efekti ja avaldab selle kohta artikli. Teised uurijad haaravad leiust kinni ja aretavad omakorda midagi edasi. Siis tulevad kolmandad, kellel esialgset katset korrata ei õnnestu, ja nad teatavad, et midagi ei olnud. Neljandad lisavad, et kui muutujaid timmida ning teise nurga alt vaadata, siis midagi ikkagi leiab.

Niimoodi käib pingpong aastaid. Lõpuks, paarkümmend aastat pärast originaalkatset või -uuringut tehakse esimene kokkuvõttev metauuring. Efekt on endiselt pisike ja mitte täpselt sama mis alguses, aga teaduslik konsensus ikkagi nihkub.

Meediakajastus käib teistmoodi. Teadlane leiab mingi väikese efekti ja avaldab selle kohta artikli. Teadusartikli pealkirjas tehakse asi suuremaks.