Nikolajev kandis karistust 1998. aastal Kohtla-Järvel toimunud kuriteo eest, kus kaotasid elu üks mees ja kaks naist. Üks naine oli lapseootel.

2000. aastatel hakkas Nikolajevi süüdimõistmist uuri­ma Ekspressi ajakirjanik Janar Filippov, kes leidis politsei töös palju küsitavusi. Nikolajevi süütust kinnitas nii mees ise kui ka teda omal ajal kohtus süüdistanud prokurör.

Filippovi lugu valiti 2012. aastal uuriva ajakirjanduse Bonnieri preemia nominendiks. Artikkel äratas suurt tähelepanu, kuid õigussüsteem ei leidnud seaduslikku võimalust Nikolajevi vabastamiseks. Nüüd tegi seda president Kaljulaid.

Nikolajevi süüta süüdimõistmise üles võtnud Janar Filippov töötab praegu kohtute pressiteenistuse juhina.