Virumaalt pärit Carl Timoleon von Neff (1804‒1876) oli 19. sajandi I poole kuulsaim Eesti kunstnik. Tiitlist „von“ ei maksa end segada lasta, Neff ei sündinud aadlikuna, vaid Püssi mõisas prantslannast keeleõpetajanna Louise Felicite Neffi vallaslapsena. Neffi elu uurinud Heino Rossoli seisukohal, et kunstniku soontes voolas ka eesti verd ehk siis tema isaks ei olnud sinivereline baltisakslane. Kuigi kunstiteadlane Mai Levin ei pea Neffi eesti päritolu usutavaks, jääb lõpuni selgusetuks, kes bonnele lapse tegi. Heinrich Zoege von Manteuffel, kes 18aastase andeka noormehe 1822. aastal oma kasupojaks võttis ja hakkas tema kunstiõpinguid rahastama, see ei olnud.

Tsaar Nikolai I lähikonda viis Neffi juhus. 1820. aastate lõpuks oli noor ja töökas kunstnik juba saavutanud tuntuse kui hea portreemaalija. Tellimusi sadas ustest ja akendest, nii et kunstnik neid täita ei jõudnud. Neff ise polnud rahul, et pidi leiba teenima varakate, ent edevate ja nõudlike kodanike portretistina. Ent siis naeratas õnn.

Avalehele
0 Kommentaari
Loe veel: