Galápagose saarestikku planeeritakse kuulsuste (nagu Jacqueline Kennedy ja Paloma Picasso) osavõtul suurejoonelist kruiisi – “Sajandi loodusreisi”. Kuigi finantskriisi tõttu ähvardab plaan nurjuda, tahab väike kummaline seltskond juhuste kokkulangemise tõttu ometigi retkele minna. Siis algavad aga rahvarahutused ning ootamatult ka sõjategevus. Piibellikult pääsevad maailmalõpu või siis suure veeuputuse ajal ellujäänud laevaga põgenema. Galápagose saartel panevad kolonistid aluse uuele tsivilisatsioonile, mis kohastub raskete oludega: neil kujuneb välja kaitsev karvkate, kalapüüdmisel on abiks ujulestad, suureneb soojätkamise tung; iseloom muutub seevastu helgemaks.  Suure darwinistliku evolutsiooninarratiivi taustal edastab oma loo mina-osas jutustaja, kelleks on kummitus.