Ajal, kui pidevalt räägitakse maakera kliima inimtekkelisest soojenemisest, on täiesti tähelepanuta jäetud ajaloolises mõttes veel üsna hiljuti kogu Euroopa mandrit haaranud külmalaine ehk väike jääaeg. See külmenemine, mille põhjuseid ei ole tänini suudetud seletada, toimus aastatel 1570–1700.

Kuulsatel Madalmaade talvemaalidel, näiteks Pieter Bruegel vanema maalil „Jahimehed lumel“, on jahimehed koos koertega raagus puude vahel kõndimas ning inimesed kelkudel ja uiskudel kanalitele tekkinud jää peal keerutamas. Keskmine temperatuur langes 1570. ja 1685. aasta vahel kahe kraadi võrra.