21aastanena reisis Saudi-Araabiast pärit Mohammed al-Qahtani Dubaist Ameerika Ühendriikidesse. Ar-Riyādist oli talle väljastatud USA turismi- ja äriviisa, kuid 4. augustil 2001 Orlando lennujaama jõudes selgus, et tema reisidokumendid olid puudulikult täidetud. 
Mehe isik äratas teda küsitlenud immigratsiooniametnikus kahtlusi. 
Al-Qahtanil oli kaasas ainult 2800 dollarit sularaha, tal puudus ööbimiskoht ja tagasilennupilet ning tema vastused läksid 90 minutit kestnud ülekuulamise ajal aina trotslikumaks. Al-Qahtani sõnul pidi ta järgmistel päevadel ühe äritehingu tõttu kellegi mehega kohtuma, aga tolle nime ta ei öelnud. 
Keegi ei osanud arvata, et samal ajal ­ootas Al-Qahtanit lennujaamas 9/11 kaaperdajate liider Mohammad Atta, kes juhtis kuu hiljem reisilennuki Maailma Kaubanduskeskuse Põhjatorni.