Lugu räägib Madis Jeffersoni nime kandvast eestlasest, kes praktiliselt kogu oma elu tegeleb põgemistega. Algul lapsena, kui rannaküla poisike jookseb aina uuesti kodust ära, oskamata seda ise seletada. Siis kodumaalt ja Prantsuse Võõrleegioniga ühinedes, siis meremehena New Yorki jõudes. Seal kohtub ta Irmeli-nimelise sümpaatse eesti neiuga. 1938. aastal otsustab Madis kodumaale tagasi pöörduda. See on saatuslik valik.