Kõik me teame vähemalt ühte Egiptuse jalgpallurit – ründaja Mohamed Salah, kes valiti tänavu Inglise kõrgliiga parimaks mängijaks. Vastutuskoorem, mis selle mehe õlgadele asetub, on tohutu, kuid teisalt pole koondisel, kes paigutati alagruppi kolmandast loosipotist, ka erilist võidukohustust.

Valikturniiril alistasid “vaaraod” Uganda, Ghana ja Kongo, kuid lõid kuues mängus vaid kaheksa väravat. Peatreenerit Hector Cuperit on kritiseeritud liiga kaitsva taktika eest, kuid ta on veendunud, et vaid nii võib Egiptuse-sugune meeskond edu saavutada. 32 mängust 19 võitu kinnitavad seda.