• THI tunneb hästi tänapäeva alternatiivrokki
  • On Thomas Pynchoni romaanide suur asjatundja
  • “Kandis“ USA passi vanuses 27–39
  • Korraldas Fulbrighti stipendiumi kahele Eesti õppejõule, kes aga ei saanud ameerika pedagoogikast aru
  • Peab poeg Luukasega mõnikord ladinakeelset kirjavahetust
  • Loeb ladinakeelset uudisteportaali Ephemeris
  • Ilvese vanemad nõudsid kaljukindlalt, et Toomas astuks Ivy League’i ülikooli, ükski teine ei kõlvanud
  • THI vend Andres Ilves on praegu BBC pärsia- ja puštukeelsete programmide direktor
  • Käis turistina esimest korda Eestis aastal 1984 enne tööleminekut raadiojaama Vaba Euroopa – selle töötajana poleks teda Eestisse lastud 
  • 18. aprillil 1988, olles Sirbist lugenud loominguliste liitude pleenumi sõnavõtte, läks THI koju ja ütles oma tolleaegsele abikaasale: “Ma ei tea, millal täpselt see juhtub, aga me peame kolima Eestisse!”
  • Elas 1988. aasta novembris Viru hotellis ühes toas Juhan Talvega – rohkem “vabu tube” Virus polnud ja kui Ilves poleks Talvet oma tuppa võtnud, poleks toda Eestisse lastud
  • Kohtus Lennart Meriga esimest korda 1985. aastal Soomes Espoos suure saladuskatte all, seejuures suitsetati ära nii Ilvese kolm pakki sigarette kui ka kõik Meri Marlborod
  • Tegi aastatel 1985–93 kohutavaid telefoniarveid, sest kuna Meril raha polnud, helistas THI alati talle tagasi
  • THI essee “Jõulumaa ehk vaimse geograafia enesemääramine” Eesti kuulumisest pigem Põhjalasse kui Pribaltikasse ilmus esimest korda Eesti Ekspressis 24. detsembril 1998
  • Suurim eeskuju on Cicero, kes ütles, et kõige õilsam on teenida oma riiki ja rahvast
Valis Tiina Jõgeda, illustratsioonid pärinevad samast raamatust.