Tiit Blaat

Hülged, nagu merilõvid ja vaaladki, pistavad aeg-ajalt peanupu veest välja ja silmitsevad ümbruskonda. Mõnedki bioloogid on kahtlustanud, et võib-olla vaatavad need imetajad öösiti ka tähti ja seavad nende põhjal oma liikumisi.

Nüüd on Björn Mauck Odenses asuvast Lõuna-Taani ülikoolist koos kolleegidega rajanud erilise basseini-planetaariumi, milles nad uurivad hüljeste arvatavat tähetundmise võimet. Viiemeetrise läbimõõduga ringikujuline bassein on kaetud kupliga, millele projitseeritakse põhjapoolkera taevalaotuse kujutis, kokku umbes 6000 tähega.

Teadlased tegid mõne tähe lasertäpiga eredamaks ja premeerisid hülgeid, kui need selle suunas ujusid. Hülged leidsid õige suuna kergesti üles ka siis, kui taevalaotust suvalisel määral pöörati.

Hüljeste navigatsioonitehnika paistab sarnanevat Polüneesia meresõitjate omaga, kes orienteeruvad tähtede ja nende tõusmispunktide järgi horisondil.

Mauck arvab, et hüljestel ja mõnedel muudelgi loomadel, kes nagunii igal ööl tähistaevast näevad, on kindlasti piisavalt võimalusi seda mõnevõrra tundma õppida.