AMEERIKA STIIL: Kalev Kask ütleb, et USAs lähevad kaubaks ka kallid ravimid. Näiteks HI-viiruse tabletikuur maksab 65 000 dollarit kuus, aga “siin on kõik geid ja raha on, nii et tapab. Keegi ei käi mingite Kaika nõidade või Vigala Sasside juures.”

Kalev Kask elab USAs Silicon Valleys ja juhib Egeeni rahvusvahelist äri - ravimiuuringuid Euroopa idapoolsel "rindel" Soomest kuni Türgini. Eestlased tunnevad firmat eelkõige Geeni­varamu endise suurrahastajana.
Egeeni müügitehinguni võidakse Kase sõnul jõu­da juba lähiajal. Et pakkumiseks valmis olla, püüab firma käivet suurendada. "Nagu Jack ­Welsh on ­öelnud: "Forget the scoreboard. Keep your eyes on the ball and then the scoreboard will take care of itself!"" ütleb Kask.
2001. aastal asutatud Egeen oli mullu kasumis ja firmas töötas 50 inimest. Rohkem andmeid Kask ei avalikusta. Erafirma värk.
Ravimitöösturite ja riskikapitalistidega lävides tunneb mees end nagu kala vees. Ekspressile Silicon Valleys ravimiäri julma äriloogikat tutvustades pillub ta kilde nagu varrukast, nimetades näiteks igasuguseid toredaid, ent kasutuid vedelaid ravimeid nuluõliks.

Mida on ravimiuuringuteks vaja?
Vastava haigusrühmaga patsiente. Ukrainas on oblast, mis on kahe Eesti suurune. Seal asub haigla, mis on sama suur kui kõik Eesti haiglad kokku.
Anname inimestele rohtu ja uurime, mis juhtub. Näiteks kas on valu ja mis tüüpi valu on.
Kliente on ka vaja. Sest kui neid pole, pole midagi. Mis tahes arvu nulliga korrutades on tulemuseks ikka null.

Milliseid haigusi tänapäeval ravitakse?
Peaaegu kõiki haigusi. Aga ükski ravimikompanii ei taha, et inimene terveks saaks. On vaja ravimit, mida saaks kogu aeg patsiendile müüa, kuni ta saab 80aastaseks!
Näiteks Alzheimeri ravim - Ukrainas öeldakse, et babuška ohuijela. Aga USAs on see meeletu turg - 30-40 miljardit dollarit! Noored mõtlevad: mis ma selle vanaemaga teen, ajab lolli juttu ja ei mäleta midagi - ostan talle ravimi!
Ravimid on kallid, kuid USAs neid ostetakse. Näiteks HI-viiruse tablett (kuuri hind 65 000 dollarit kuus!) - siin on kõik geid ja raha on, nii et tapab. Keegi ei käi mingite Kaika nõidade või ­Vigala Sasside juures.
Kui toodad ravimit, mis lükkab raskete haigete surma kas või kolme kuu võrra edasi, on sul turg kohe olemas. Osa haigusi on kroonilised. Kui keegi on näiteks loll ja tahab võtta targemaks tegemise ravimit, siis ega see teda targaks ei tee. See vaid leevendab olukorda.

Miks teeb Egeen ravimiuuringuid Ida-­Euroopas, aga mitte näiteks USAs?
Bürokraatia pärast. USAs on advokaadid asja liiga keeruliseks teinud. Kui teed seda, siis on ohud sellised, kui teed teist, siis sellised - patsient sureb enne ära, kui talle see leping jõutakse ette lugeda!

Kes maksab uuringud kinni?
Ameerika ravimiamet dikteerib 70 protsenti kogu sellest bisnisest. Ameeriklased maksavad kinni kogu maailma ravimiarenduse.

Millistel haigustel pole veel ravi?
Näiteks Parkinsoni tõve ravimitega väga ei tegeleta, sest see tapab USAs "vaid" 500 000 inimest aastas. Lähed kelleltki selle ravimi jaoks raha küsima, öeldakse: mine ära!
Depressiooni põeb 20 miljonit inimest - see on juba midagi!
Maailm on julm - keegi ei viitsi mingite troopi­liste haiguste raviga tegeleda. Näiteks malaaria - kapitalistid küsivad: kui palju selle ­turuväärtus on? Noh, 20 miljonit inimest sureb aastas! Ei, ma küsisin, palju turuväärtus on, ära soga vett!

Väidetavalt "kodeerivad" ravimifirmad ravimite sisse uue haiguse. Näiteks kui võtad rohtu, teeb see sind ühest hädast terveks, kuid toob teise. Näiteks kahjustab maksa, et siis oleks vaja uuesti apteeki minna.
Räägid ilmselt alkoholist - kõige paremast ravimist!
Tegelikult on nii, et kui ravimi võtmisega ilmneb kas või õhkõrn maksaprobleem, koristatakse see kohe turult ära.

Kuidas on lood Viagraga - kas see on kasvav turg?
Viagra pole küll nuluõli, kuid turg on täis. Mehi on piiratud hulk ja saadaval on kolm enam-vähem sarnast ravimit. Kui sul on mõni hea plaan, võin pilgu peale visata, aga midagi suurt sealt ilmselt enam tulemas pole.

Miks otsustas Egeen 2004. aastal Geenivaramust tagasi tõmbuda?
Meile sai selgeks, et õiget bisnist Geenivaramus pole. Selle juhid (eesotsas Andres Metspaluga - TT) tahtsid luua geeniandmebaasi, meie investorid tahtsid aga midagi müüa - raha teha. Nii pidimegi lahku minema.
Geenivaramu tahtis ainult raha-raha-raha. Andke veel miljoneid, siis saab tulemuse. Kõige paremini võttis selle kokku üks Kreisiraadio video: there are Estonians! I'ts going to be big! Many people come!
Sellist asja siin pole. Projekte on võimalik juhtida ka nii, et kui tulemust pole, liigud edasi teise asjaga. Niisama ei käi keegi raha välja.

Küsimus oli siis viletsas juhtimises?
Teadus pole midagi abstraktset! Teadus on informatsiooni tootmise tööstus!
Siin on karm: ravimitööstuses öeldakse firmajuhile, et saad viis miljonit dollarit ja pead kahe aastaga jõudma sinna, muidu pannakse munad pakule. Kui töö annab tulemuse, et ravim ei tööta, pole hullu, võtad uue projekti. Mitte ei ehita selle rahaga endale Taj Mahali!

Egeen investeeris Geenivaramusse kümneid miljoneid kroone. Mis kasu sellest oli?
On hea, et Geenivaramust sai õppeasutus. See on tööjõu allikas meiesugustele kompaniidele, kes vajavad lahtise peaga inimesi.
Selliseid inimesi on vähe ja nad küsivad rohkem palka kui peaminister. Ühel hetkel viskab ikka üle küll, kui inimene on kuu aega ülikoolist väljas, ajab jalad harki, nõuab 60 000 kroonist palka ja veel autot ka! Ukrainas pole ma ühtegi sellist venda veel kohanud. Eestis on elu läinud liiga heaks.

Millisesse alternatiivmeditsiini usud?
Tee sporti ja hoidu ravimitest! Koraan on ka hea alternatiiv, kui sellega rahul oled. Inimene elab vaid ühe korra.
Depreka vastu aitab alkohol. Räägitakse ravimitest, kuid 500 miljonit inimest on igal ajahetkel maailmas purjus ega muretse oma tervise pärast.

See-eest järgmisel päeval on muret topelt!
Seda küll, aga peavaluvahendid on ju olemas. Kunagi oli Roche-il ravim, mis paugupealt pea selgeks lõi. Aga seda ei lastud turule, sest kõrvalnähe oli vilets koordinatsioon. Kardeti, et kogu maailm muutub selle ravimiga selliseks nagu Tallinna-Tartu maantee: mehed, laske mul minna! Ehkki käed-jalad ei jõua järele!

Kui palju on turul Egeeni-sarnaseid ravimiuurijaid?
Neid on väga palju. Meil oli alguses raske kliente saada. Nüüd on kliendibaas ja referentsid olemas ja see toidab iseenesest.
Suuremad ravimifirmad koondavad töötajaid, sest ei suuda enam meeletut armeed inimesi ülal pidada. Jäävad vaid tippmänedžment ja turundus - ülejäänud eralduvad meiesugustesse firmadesse.

Kes on huvitatud Egeeni ostmisest?
Vahepeal käisid mingid India vanad uurimas. Seal on buum, meestel kerge raha käes. Aga meie vaatevinklist pole nii lihtne, et müüd ära ja kõik - pead vaatama, mis edasi saab.
Tõenäoliselt leiame ostja Aasiast. ­Chinaman­'idel on raha, nii et tapab. Aga ei tea, mis eestlased, rassistid nagu nad on, siis teevad, kui chinaman nende bossiks tuleb? Või veel hullem - mõni saudi! Siin on see kõik teretulnud.

Kui suur on Egeeni väärtus?
Mis sa nõus maksma oled? Hindan firmat väga kõrgelt, väikese rahaga pole mõtet tulla.

Kas Egeen on mõelnud börsile minna?
Oleme ka seda vaadanud, aga sel pole mõtet. Täna sõltub börsil olevate biotehnoloogiafirmade väärtus sellest, kas uuringud õnnestuvad. Börsifirmad peavad kogu aeg raporteerimise ja pressiteadete kirjutamisega tegelema. Kui 60 protsenti ajast kulub sellele, sööb see kasumit. Seda pole vaja.

Mis saab Egeenist pärast müüki?
Mina saan ilmselt teivast! Aga mul on selleks puhuks "langevari" olemas. Edasine pole enam minu mure.

Siis oled majanduslikult kindlustatud ja saad näiteks golfi mängida?
Ma ei mängi golfi, mängin korvpalli. Golfi hakkan siis mängima, kui invaliidistun.

Kui rahul oled Eesti meditsiinisüsteemiga?
Raviarstid on Eestis USA tasemel. Kuid soovida jätavad perearstid. Ideaalset meditsiinisüsteemi pole olemas. Kui võimalik, hoidu arstist! Kõik, mis on ära hoitav, tuleb ära hoida!

Egeen ühendab USA riskikapitaliste ja Eesti suurärimehi

  • 2001. aastal asutatud ettevõte, mis tegeleb kliiniliste ravimiuuringutega sellistes valdkondades nagu vähk, uroloogia, neuroloogia, mitmesugused sisehaigused jne.
  • Ettevõtte peakontor asub USAs Californias ja harukontorid Eestis, Lätis, Leedus, Rumeenias ja Ukrainas.
  • Egeeni omanikeringi kuuluvad riskifondid Draper Fisher Jurvetson (üks omanikest Eesti soost Steve Jürvetson), Oxford Bioscience Partners, New Markets Fund, Baltcap ja Biobank Technology Ventures. 
    n LHV kaudu omavad firmas väikeosalust ka Eesti ärimehed Andres Liinat, Rain Lõhmus, Neinar Seli, Urmas Sõõrumaa, Tarmo Sumberg, Koit Uus jt.
  • Egeeni emafirma oli 2001.-2004. aastani Eesti Geenivaramu omanik ja suurrahastaja. Investorid paigutasid Geenivaramusse üle 70 miljoni, pluss veel 50 miljonit laenuna. 
  • 2004. aastaks olid varamus 10 000 Eesti geenidoonori andmed, kuid Geenivaramu omanike ja juhtkonna vahel puudus üksmeel, mida nendega edasi teha. Egeen väljus projektist.
  • Egeeni kliendid on eelkõige USA ja Euroopa biotehnoloogiafirmad. Hetkel on käimas kümme ravimiuuringuts. Neist kõige huvitavam on terapeutilise eesnäärmevähi vaktsiini uuring. See ravim peaks vähi varases staadiumis avastamisel mobiliseerima patsiendi enda immuunsüsteemi võitluseks vähiga ning ära hoidma või vähemalt pidurdama haiguse edasist arengut. Patsientide elulemus ja elukvaliteet võidaks sellest oluliselt.