Korraldavad plaadile kujunduse, reklaamikampaania ja promo, levitavad plaati, maksavad osa muusika salvestamise kulusid kinni või annavad bändidele arveldamiseks avanssi. Väiksemad plaadifirmad teevad ka kõike seda, jõudumööda, aga võivad olla ka teatud muusikavoolu esindajaks (näiteks plaadifirma annab välja ainult räppmuusikat, ainult reggae’t) või on omal moel kuraatoriks, valivad väljaandmiseks artiste enda (väga peenest ja heast) maitsest või muusikalisest maailmavaatest/filosoofiast lähtuvalt. Ja valitud kontseptsioonist kinni pidamine loob ideaalis olukorra, kus plaadifirma nimi tähendab teatud kvaliteeti. On kaubamärk. Plaadilettidel sobraja jagab juba plaadifirma nime nähes ära, missuguse muusikaga võib umbes tegu olla.