Eluaegse pop- ja rokkmuusika austaja ja huvilisena ei jätnud ta presidendina oma hobi kõrvaklappide vahele, vaid elas isuka muusikafänni elu ja osutus seeläbi, ma olen kindel, sellele kultuurivaldkonnale kõige kasulikumaks riigijuhiks.

Pärast seda, kui lipsas välja, et Kanada <i>indie</i>-roki ansambel Arcade Fire on presidendi lemmikansambel, ei ilmunud Eestis vist ühtki Arcade Fire teemalist artiklit, kus poleks ära mainitud, et tegemist on presidendi lemmikbändiga. Ilves kujunes stammkundeks mitmetel alternatiivsetel festivalidel ja külastas usinalt kontserte. Mitte ainult välismaiste staaride ja legendide omi, kellega ta ka privaatselt kohtus, vaid ka väikestes rokiklubides, isegi keldriaukudes toimunuid.