Venemaa praegune president Vladimir Putin on Nõukogude Liidu lagunemist nimetanud XX sajandi suurimaks geopoliitiliseks katastroofiks – ja seda ei väsita tsiteerimast. Õnneks lagunes Nõukogude Liit siiski ilma katastroofita, kuigi seda kardeti, eriti teiste maailma suurvõimude poolt. Tuhanded ülikoolide ja uurimiskeskuste juures tegutsevad sovetoloogid ei osanud Nõukogude Liidu kokkuvarisemist ette näha. See, mis pidanuks olema sovetoloogide tegevuse eesmärk ja soovunelm, kohutas ja paralüseeris neid kättejõudmise hetkel.