See uus aasta algas Tartu jaoks tragöödiaga, mis püsis inimestel meeles veel palju aastaid. Laupäeva hilisõhtul, 3. jaanuaril 1931 otsustas pühademeeleolus seltskond teha autoga lõbusõidu linnast välja Rannale. Raekoja ees istusid taksosse nr 224 Jaan ja Anna Vanaase ühes oma 10aastase pojaga, nende sugulane ­Aleksander ­Vanaase, sõbrad ­Harry ­PärtelpoegElfriede Laar, ­Ferdinand ­Rasso ja Aleksander Liivoja. Koos auto­juhi William Seelandiga oli Chevrolet’s kokku üheksa inimest. Toona oli tartlastel talvel kombeks teha lõbusõite autodega ka Emajõe jääl, sest see oli tasane ja sile. Nii valiti Emajõe jäätee ka seekord. Jõe ­ääres asuvale Rannale oli umbes kümneminutiline autosõit. Seal peatuti veerand tundi, joodi ära kaks pudelit õlut ja alustati tagasisõitu. Kell oli siis juba löönud kesköötundi.