Kuni 2006. aasta lõpuni juhtis riiki Lääne meedias koomilise kuulsusega silma paistnud Saparmurat Nijazov ehk TürkmenbaŞi — türkmeenide isa, nagu ta end nimetada lasi.

Nüüd on võimutüüri juures tema järeltulija, keda kutsutakse Arkadagiks ehk Kaitsjaks. Nagu varasemad valimised, olid ka praegused farss. Lisaks Nijazovilt pärast tema surma võimuohjad üle võtnud Gurbanguli Berdõmuhhamedovile said võimaluse kandideerida veel viis meest, kuid nad kõik tunnistasid oma vääritust võrreldes riigijuhiga.

1957. aastal maakolkas sündinud hambaarstist on tänaseks saanud ühe maailma gaasirikkaima riigi juht. TürkmenbaŞi hammaste eest hoolitsemine ta võimu juurde viiski: ta pandi tervishoiuministriks ja siis presidendiks.

Tundub, et edasi läheb vana rada pidi: inimõigusi ega demokraatiat ei tunta, valimistel saab valitsev president endiselt 90% häältest. Muutusena lubab Berdõmuhhamedov riigis taas tegeleda ooperi ja balletiga, mille ta eelkäija “ebatürkmeenlikena” ära keelas.