Esimese suurema tunnustuse pälvis ta siis, kui käis kolmandas-neljandas klassis. Kihutas jalgrattaga, tõmbas esimese otsa üles, kukkus, porilaud käristas tal jalasääre lõhki, veri voolas mis jube. Lamas operatsioonilaual ja arst nõelus haava ja kiitis – sa, poiss, oled kõva joonistaja! Oma Sangari teksad oli John pastapliiatsiga Miki-Hiire koomikseid täis joonistanud.

Järgmine tunnustus tuli juunis 2014, kui üleilmsel konkursil World Press Cartoons žürii tunnustas ­Johni šarži Venemaa patriarhist Kirillist neljanda koha vääriliseks ja saatis talle uhkesti kujundatud audiplomi. Osavõtjaid oli 500 igast maailma otsast.

Nüüd siis Valgetähe teenetemärgi viies klass. On sul hea meel? Muidugi on Johnil hea meel. See Paul Luhteina tehtud lumeräitsaka moodi märk on tõeline kompu. Aga John poleks uskunud, et on seda väärt. Jaa-jah. Muidugi-muidugi. Mis nüüd mina! Lihtne toit, lihtne riie!